El pasado mes de septiembre (más precisamente el 1 de septiembre) estaba sentado en una silla de ruedas en una ambulancia con una rodilla rota que ocurrió en un momento de total claridad pero desequilibrio. Pero aquí está la buena noticia: la botella de cerveza que llevaba se mantuvo intacta. No se perdió ni una gota de vidrio triturado o chispeante. (¡Se necesita talento!) Debería haberlo sabido mejor que sumergirme en una segunda botella de cerveza, pero como dice el refrán, “Bueno, lo pasé bien”. Aún mejores noticias: los jeans blancos que usé sobrevivieron sin una etiqueta ni una lágrima.

¿Aprendí mi lección? Sí, por supuesto que tengo. No soy un conejito estúpido. Ya no bebo cerveza. Ahora estoy bebiendo vino blanco. Lo mejor de todo es que mi sentido del humor sigue siendo el mismo.

Después de una larga espera en el departamento de ambulancias, Fui llevado a la habitación por una escolta que pensó que yo era su “amada” y todavía estaba esperando que apareciera una enfermera (u otra persona). Mi hija y mi yerno estaban parados detrás de mi silla cuando llegó la enfermera. Entonces empezó la diversión. Como si no fuera así, la enfermera le pidió a mi hija información sobre cómo sucedió mi lesión.

Pensé: “¿Por qué la enfermera no me hace esas preguntas? ¡Es MI lesión!” La irritación me carcomió hasta que finalmente giré la silla grande para volverme hacia la enfermera, chocando con algunos gabinetes. (Tuve que girar la silla antes de que entrara en la habitación, pero había poco espacio). Un tono de voz tranquilo y educado dijo: “Disculpe, escucho y entiendo todo lo que dice y puedo responder a todas sus preguntas. Puedes hablar conmigo. No soy anciano “. Y sonreí.

La pobre mujer se quedó atónita. Probablemente nadie le había hablado así antes. Después de todo, ella simplemente aplicó un protocolo aceptado cuando se comunicaba con una persona mayor / mayor – es una cosa cultural, “dada” – el cabello blanco equivale a incompetencia o vejez. A sus ojos, ella no hizo nada malo. Lo sabía y por eso le hablé deliberadamente con un tono de voz tranquilo y educado.

Las personas mayores se acostumbran e incluso lo esperan (pero no les gusta) ser tratados como si estuvieran ausentes o incompetentes. Es una suposición social que las personas mayores no pueden pensar con claridad o recordar mucho y no pueden oír o entender si usted habla con demasiada suavidad o demasiada rapidez.. Después de todo, la mayoría de las personas mayores son viejas o cercanas, por lo que hay que cuidarlas y tratarlas como si fueran niños.ren. ¿En serio? ¿DE VERDAD?

No todas las personas mayores están al borde de la vejez – la mayoría ni siquiera están cerca. Las personas maduras trabajan bastante bien si se las trata con respeto y se las trata asumiendo que son competentes. Si tiene un trastorno mental, reconozca su existencia y trátelo con respeto.

Vayamos al discurso de los ancianos Un elemento del síndrome de “los ancianos son invisibles” que ya había experimentado antes de volverme invisible. Ya no es molesto ni irrespetuoso. Aquí hay un ejemplo no relacionado, pero típico del iceberg de montaña más antiguo:

Mi hermana y su esposo eran corredores dedicados. Eran “maduros”, no adolescentes. Mientras corrían por la comunidad y el vecindario a diario, los vecinos, sentados en el jardín delantero, pasaban volando, muchos con una lata de burbujas en la mano, gritándoles ”.¡ustedes son tan lindos!“¿Estaba mi hermana enojada? Puedes apostar. Por favor, no llames ‘linda’ a las personas maduras. Una niña de seis años es linda. Llamar a una mayor ‘linda’ también es humillante e infantil”.

Aquí hay más: Si usted es un profesional de la salud, el paciente maduro que acaba de conocer no es su “amada” ni su “amada”. Las condiciones del amor solo son apropiadas cuando hay una relación romántica. ¡Vaya! ¡Qué revelación! ¿Un anciano en una relación romántica? [gasp!] ¡Esto es desagradable! ¿En serio? No, no es. Oh, una cosa más: no me llames “jovencita”. Es condescendiente, humillante, indulgente e irrespetuoso. (Está bien, está bien, soy demasiado sensible y enojado).

Si los gobernantes te llaman lindo o pronuncie otro término de admiración, tentado por el deseo de quitárselos y engañarlos a la realidad, pero no ceda a la tentación. Darles la vuelta y decirles lo lindos que son y qué pastel de caramelo decir lo lindo que eres. Asegúrese de sonreír mientras hace esto. Observe su reacción confusa o confusa.

Becca R. Levy es profesora de epidemiología en la Escuela de Salud Pública de Yale. y profesor de psicología en la Universidad de Yale. Es investigadora principal en los campos de la gerontología social y la psicología del envejecimiento. La vi trabajar durante mucho tiempo. Ella ha estado a la vanguardia al abordar los desafíos que plantea la frecuencia con la que se trata y se trata a las personas mayores competentes.

El Dr. Levy cree que muchos de los que usan personas mayores hablan – incluidos los profesionales sanitarios – no comprende que esto puede resultar ofensivo y perjudicial. Ella dice: “He escuchado a algunas personas decir que quieren saber cómo usar sus términos de amor; es su forma de expresar su amor por las personas mayores, pero he escuchado a las personas mayores decir que puede menospreciar” y “En términos de entornos de atención médica, probablemente valga la pena preguntar a las personas cómo quieren abordar, qué es lo más conveniente para ellos … “

Puedo ahondar en las malas hierbas sobre este tema, pero creo que lo dije. No llames “lindo” o “lindo” a nadie con canas o canas (o sin cabello) que acabas de conocer, ni uses otro término de placer. No asuma automáticamente que son incompetentes. Reconoce y respeta su existencia. Todo el mundo está envejeciendo. Un día estarás donde están ahora y probablemente [gulp!] [gasp!] relación romántica, si tiene éxito. (Sí, sí. Sé que es repugnante. Mi tía sexy mayor, la Sra. Prunella, dice “Supéralo”).